Musei Capitolini

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Le Palais Sénatorial vu du Forum Romain

Le Tabularium, un énorme édifice de la fin de l’époque républicaine sur les restes duquel est fondé le Palais Sénatorial, dans l’époque romaine avait la fonction de conserver les tabulae en bronze avec les lois et les actes officiaux de l’Etat romain.

La construction a été terminée par Quintus Lutatius Catulus, consulaire en 78 av. JC., dans le cadre d’un programme de réaménagement du Capitole, compromis en 83 av. J.C. dans une violente incendie.
L’intervention était rappelée par une inscription désormais perdue mais encore visible au siècle XVe, qui a transmis aussi l’ancien nom de l’édifice ( Tabularium). Une inscription, pareille à celle-ci, mais plus fragmentaire, est gravée sur les blocs carrés en tuf et actuellement conservée à l’extérieur du monument, sur la Via de Saint Pierre in Carcere.

Sur un coté de l’embasement, adossé à la pente de la Montée du niveau du Forum, s’installait le vrai édifice articulé sur plusieurs étages et donnant sur la place située derrière, qui occupait la vallée entre les deux hauteurs du Capitole.
Le préexistant temple de Veiove a été religieusement respecté, sa superficie étant circonscrite en correspondance de l’angle occidental du Tabularium par un renfoncement quadrangulaire du plan.

A l’étroit couloir au premier étage, éclairé par des ouvertures rectangulaires obtenues dans la superficie compacte de l’embasement, est superposée une galerie couverte par des voûtes à pavillon avec des amples arcades encadrées par des éléments architectoniques, toujours praticable et bien conservée.
On peut aussi supposer l’existence d’un niveau surélevé, où ils devaient se situer les archives publiques.
Un raide escalier à l’intérieur de l’embasement, dont l’entrée a été ensuite fermée puisqu’elle était couverte par le podium du temple de Vespasien et Titus, liait le plan du Forum au temple de Veiove et avec une deuxième rampe conduisait à l’étage supérieur du Tabularium.

Au Moyen Age sur les restes du Tabularium a été édifiée une forteresse, transformée plus tard dans le Palais Sénatorial, et à partir de ce moment-là le Palais a été utilisé pour des fonctions liées à l’administration de la ville.
Certaines des pièces ont été utilisées entre le XIVe et le XVIIe siècles pour la conservation et la vente du sel; des autres étaient aménagés comme des prisons jusqu’à la moitié du siècle dernier.

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